Politics

Jemen: De grootste humanitaire crisis ter wereld die niet vergeten mag worden

Sinds 2015 bevindt Jemen zich in een ingewikkelde en hevige oorlog. Vijf jaar verder staat het land aan de rand van de afgrond. Naast oorlog heeft Jemen ook te maken met hongersnood en het uitbreken van verschillende ziektes. En alsof dat nog niet erg genoeg is, duikt nu ook het coronavirus op in het land. Meer dan honderdduizend mensen zijn al overleden, miljoenen Jemenieten zijn op de vlucht geslagen en 80 procent van de bevolking, ruim 24 miljoen burgers, hebben hulp nodig. De Verenigde Naties luiden de noodklok en noemen het de grootste humanitaire crisis ter wereld. Toch horen we weinig over de situatie in Jemen. Wat is er precies aan de hand, hoe komt het toch dat de media nauwelijks aandacht besteden aan deze vreselijke oorlog en hoe kan jij helpen?

Wat is er aan de hand?

De oorlog in Jemen is een ingewikkelde kwestie waar een heleboel verschillende partijen bij betrokken zijn. Het grootste gevecht is tussen de Houthi rebellen en de regering van Jemen. De Houthi’s behoren tot een sjiitische en anti-westerse rebellenbeweging die strijden voor meer autonomie en het behouden van tradities en culturele gebruiken. Dit met ontelbare bombardementen en schietpartijen tot gevolg.

De Houthi’s veroveren steeds meer gebied en krijgen hierbij steun van het grotendeels sjiitische Iran, terwijl de regering van Jemen het soennitische buurland Saudi-Arabië aan haar kant heeft. Dit is een strategie die in meer landen in het Midden-Oosten wordt toegepast, ook wel ‘proxy-oorlogen’ genoemd. Twee landen die indirect de strijd met elkaar aangaan in een ander land, zodat de schade in eigen land beperkt blijft. Door de instabiliteit die daar het gevolg van is, hebben verschillende terreurbewegingen in Jemen, waaronder Al-Qaeda en de Islamitische Staat (ISIS), vrij spel.

De strijd resulteert in een bloederige burgeroorlog, waar vooral onschuldige mensen de dupe van zijn. Veel huizen, scholen, markten en ziekenhuizen worden door de bombardementen verwoest. De oorlog heeft inmiddels honderdduizenden Jemenieten het leven gekost en miljoenen mensen hebben nauwelijks meer te eten. Door de slechte hygiëne breken ziektes uit als cholera en difterie. En nu komt daar ook nog het coronavirus bij. Veel ziekenhuizen waren al verwoest, maar door corona stort het zorgsysteem nu helemaal in. Voor het snel groeiende aantal overledenen zijn inmiddels te weinig begraafplaatsen. 

Wanneer je je in de situatie verdiept, is het verbazingwekkend dat er over zo’n grootschalige oorlog als deze, die miljoenen levens heeft verwoest, zo weinig wordt geschreven.

Waarom is er nauwelijks media-aandacht?

Ondanks dat de situatie in Jemen op dit moment beschouwd wordt als de grootste humanitaire crisis ter wereld, krijgt de oorlog weinig media-aandacht. Het wordt ook wel de ‘vergeten oorlog’ genoemd. Wanneer je je in de situatie verdiept, is het verbazingwekkend dat er over zo’n grootschalige oorlog als deze, die miljoenen levens heeft verwoest, zo weinig wordt geschreven. Dit heeft te maken met het feit dat Jemen voor journalisten, fotografen en cameramensen moeilijk te betreden is. Er heerst in het land geen persvrijheid en buitenlandse pers wordt niet toegelaten. 

Het is dus heel moeilijk voor zowel binnen als buitenlandse media om de situatie in Jemen weer te geven. Helaas zal dit hoogstwaarschijnlijk niet de enige reden zijn. Een andere belangrijke factor die vermoedelijk meespeelt, heeft alles te maken met witte superioriteit, of beter gezegd westerse superioriteit. Jemen is een land in het Midden-Oosten, waar nauwelijks westerlingen komen. De westerse media is vaak selectief en aan nieuws uit niet-westerse landen wordt minder urgentie toegekend. Jemen is een stuk dichterbij dan bijvoorbeeld Amerika, maar ligt gevoelsmatig veel verder weg en is dus minder belangrijk. 

Niet alleen Jemen, maar ook een heleboel andere grote conflicten in onder andere Burkina Faso, Nigeria, Venezuela, Somalië, Afghanistan en Zuid-Soedan, krijgen hier in het westen nauwelijks media-aandacht. Dit terwijl een simpele tweet van Donald Trump in een mum van tijd de hele wereld overgaat.

Hoe kan jij helpen?

Jemen kan de hulp van rijke westerlingen ontzettend hard gebruiken. Sterker nog, als het land geen hulp krijgt, zullen veel Jemenieten het einde van 2020 niet halen. Een niet te overziene humanitaire ramp dreigt en er is minstens twee miljard euro nodig om alleen nog maar de kwetsbaarste mensen in nood, waaronder kinderen, te helpen. Via donaties kun je jouw steentje bijdragen aan het redden van Jemen. Dit kan via hulporganisaties als het Rode Kruis, Unicef en Save the Children. 

Jemen is er nog lang niet. Het land is op dit moment bijna volledig afhankelijk van humanitaire hulp en daar kunnen wij, als welvarend westers land, veel aan bijdragen. Vooral voor de miljoenen kinderen in Jemen is het van levensbelang dat zij eten en indien nodig medische hulp krijgen. Voor de burgers van Jemen, waarvan maar liefst de helft onder de vijfentwintig jaar oud is, is onze steun cruciaal willen zij kans hebben op een vredigere, gezondere en welvarendere toekomst. 

Cover: Pixabay

Reacties

reacties

Elsa van Mossevelde
Elsa is a 20-year-old student Communication Science. She loves writing, reading, photographing and making music.

    You may also like

    Comments are closed.

    More in Politics