Media & Entertainment

Habbo Hotel: geplaagd en geprezen

‘Man uit Brabant vast voor misbruik 300 meisjes’. Zo kopten enkele media vorige week, nadat bekend was geworden dat Frank R. (48) jarenlang via internet meisjes voor de webcam had gejaagd en in sommige gevallen ook had misbruikt. Op de voorpagina van de Volkskrant prijkte donderdag een plaatje van Habbo Hotel, een van de bekendste online community’s voor tieners, dat keer op keer wordt aangehaald bij nieuws over ‘grooming’, het digitale kinderlokken. Terecht?

Internationaal hotel
Het is voor velen een ‘guilty pleasure’ geweest in hun tienertijd en, voor wie nog nooit is ingecheckt, kan het altijd nog een guilty pleasure worden. Habbo is een sociale hangout waarbij je met je eigen Habbo-poppetje andere Habbo’s (anoniem) kunt ontmoeten. In het hotel kun je je eigen kamer inrichten, meubels met elkaar ruilen en games spelen. Juist de combinatie van het sociale met het game-element maakt het nog altijd een van de meest bezochte online community’s, met nog altijd elf hotels wereldwijd. Op het hoogtepunt, in 2007, trok Habbo in Nederland maar liefst 1,2 miljoen unieke bezoekers per maand – ongekend veel.

Habbo-logo

Bron: Sulake Corporation

Grooming
Hoge bomen vangen veel wind. Helaas komt Habbo met enige regelmaat in opspraak, nadat blijkt dat er misbruik wordt gemaakt van het online platform, dat puur en alleen voor tieners bedoeld is om plezier te maken. Het blijkt gebruikt te worden voor ‘grooming’: het via internet in contact komen als volwassene met kinderen, met als doel een ontmoeting te regelen om ontucht te plegen. De kinderlokker doet zich voor als een leeftijdsgenoot, om zo contact te leggen. Een anoniem poppetje in Habbo wordt op deze manier ingezet.

In de afgelopen jaren heeft het al tot enkele veroordelingen geleid. Een voorbeeld is de in 2010 veroordeelde 28-jarige man uit Zoetermeer. Hij kreeg 30 maanden cel vanwege grooming via Habbo, en seksueel misbruik. In 2011 kreeg een 38-jarige Eindhovenaar een gevangenisstraf van 16 maanden na het inpalmen van minderjarigen. Het is dus al een serieus probleem gebleken.

‘The Great Mute’
In Engeland kwam Habbo vorig jaar zwaar onder vuur te liggen na een uitzending van de Britse nieuwszender Channel 4. Een medewerker van de zender had twee maanden lang onderzoek gedaan en zich in het hotel voorgedaan als een 11-jarig meisje. De conclusie van het onderzoek: de webcamverzoeken en seksuele toespelingen waren aan de orde van de dag. Habbo pakte de zaak serieus op. Een dag na de uitzending ging in alle hotels ‘The Great Mute’ in: alle chatmogelijkheden werden uitgeschakeld, totdat de controle nog verder was opgeschroefd. Het leidde tot protesten in Habbo, waarbij Habbo’s zwijgend een vuist maakten tegen de – in hun ogen onterechte – conclusies van Channel 4. Met honderden stonden Habbo’s in zogenaamde ‘openbare ruimtes’, met fakkels in hun hand. Achteraf bleek een groot deel van het onderzoek van de Britse zender ook te zijn verzonnen.

Moderators
In de nieuwste editie van Medium spreken we met Arne Turpijn. Hij was jarenlang betrokken bij Habbo Hotel, zowel in Nederland als internationaal, onder andere als hotel manager. In de periode dat hij werkzaam was heeft hij ook te maken gehad met kritiek op het bedrijf. Turpijn: ”Je hebt een plek waar tieners komen. Hoe je het wendt of keert: dan gaat er altijd wat fout. Dat geldt ook voor MSN, Hyves, Facebook. De vraag is hoe je er zo goed mogelijk mee omgaat en hoe je het zo veilig mogelijk kan houden.”

Habbo is daar volgens Turpijn een stralend voorbeeld in geweest. ”Er zijn volop moderators aanwezig die alles in de gaten houden. Het probleem zit ook niet zozeer in Habbo: het probleem ontstaat als mensen die elkaar bij Habbo hebben ontmoet, overstappen naar bijvoorbeeld MSN of Hyves. Dan kunnen wij niks meer.”

Verantwoordelijk
Er zijn volgens Turpijn twee dingen die je kunt doen om grooming tegen te gaan: ”Je kunt het modereren verder opschroeven en vooral blijven voorlichten. Het consequent voorlichten zorgt ervoor dat andere spelers elkaar gaan helpen. Er is dan een gedeelde verantwoordelijkheid, zowel voor het bedrijf als voor de spelers.”

Het debat dat vorige week oplaaide na de bekendmaking van de zedenzaak van Frank R. draaide al snel weer in de richting van Habbo dat er, zo het lijkt, in dit geval niets mee te maken heeft. De vraag is altijd wie, of wat, verantwoordelijk is voor zulke ernstige misdrijven. Kunnen de sociale kanalen ook de schuld krijgen? Hoe succesvoller een online platform voor tieners, hoe groter de kans dat er iets misgaat. Zoals Habbo laat zien, zitten de platforms er bovenop, maar kunnen niet alles zien: de intenties van een kinderlokker reiken verder dan de online connectie alleen.


escort Kırklareli
escort Burdur
escort Aksaray
escort Kars
Görükle escort

Reacties

reacties

Menno Woudt
Studeerde Communicatiewetenschap aan de Universiteit van Amsterdam. Schreef tussen 2012 en 2016 voor Medium Magazine en was tevens adjunct-hoofdredacteur. Werkt nu als journalist voor Kidsweek en 7Days en staat voor de klas als docent geschiedenis.

    You may also like

    Comments are closed.