De nieuwste papieren editie van Medium Magazine ligt alweer enkele weken in de bakken bij de Universiteit van Amsterdam. Daarvoor..."/> De nieuwste papieren editie van Medium Magazine ligt alweer enkele weken in de bakken bij de Universiteit van Amsterdam. Daarvoor..." />
19/05/2019 Communication Science news and articles

Papier hier: de belangrijkste uitvinding ooit

De nieuwste papieren editie van Medium Magazine ligt alweer enkele weken in de bakken bij de Universiteit van Amsterdam. Daarvoor…


De nieuwste papieren editie van Medium Magazine ligt alweer enkele weken in de bakken bij de Universiteit van Amsterdam. Daarvoor moeten we natuurlijk de schrijvende redactie bedanken, de vormgevers en de eindredacteuren, maar bovenal: het papier. Een machtig, maar bescheiden medium, stelt Alexander Monro in zijn boek ‘The Paper Trail’: een vlucht door de geschiedenis aan de hand van de uitvinding die de wereld heeft veranderd.

95 stellingen
Met een beetje geschiedeniskennis kun je de uitvinding van de boekdrukkunst nog wel plaatsen, zo halverwege de vijftiende eeuw. Johannes Gutenberg is de man aan wie de boekdrukkunst is toegeschreven: hij ontdekte hoe je uit losse loden letters een tekst kon zetten. Een belangrijke uitvinding, die echter nooit tot stand was gekomen zonder een ogenschijnlijk simpel velletje papier. Alexander Monro, een Amerikaanse journalist en sinoloog, schrijft in zijn boek The Paper Trail de echte doorbraak van het papier als massamedium ook toe aan een ander historisch figuur: Maarten Luther. Nadat hij in 1517 zijn 95 stellingen op de deur van kapel Wittenberg had gespijkerd, begon zijn echte werk pas: schrijven. Hij vertaalt, schrijft brieven en aanklachten tegen de kerk. Dankzij het papier weet hij zich in Europa net zo beroemd te maken als de paus.

Een velletje papier
Niet het wiel, maar het papier is de belangrijkste uitvinding die de mensheid ooit heeft gedaan, stelt Monro. In zijn boek bespreekt hij de wereldgeschiedenis aan de hand van één onderwerp. Wat papier bovenal uniek maakt is dat het hand in hand gaat met de ontwikkeling van de vrijheid van meningsuiting – iets waar het wiel verder weinig mee van doen heeft.

Monro stelt dat papier altijd ‘een bescheiden medium’ is geweest. Die bescheidenheid zal ook de reden zijn dat papier zo populair werd, simpelweg omdat het niet speciaal ontwikkeld was voor de elite, maar omdat het zijn weg vond bij alle lagen van de bevolking. Met name in het arme China wist papier zich snel te ontwikkelen. Het is eveneens het land waar papier haar oorsprong vindt: een Chinees schreef in 217 v. Chr. al medische kennis op een nat stuk bamboe. Hij wist echter niet dat als het goedje even gedroogd zou worden, hij al kennis had gemaakt met wat wij papier noemen. Monro stelt dat pas met Maarten Luther de echte papieren revolutie begon. De Reformatie, de Franse Revolutie in 1789, de Amerikaanse Bill of Rights in 1791: iets simpels als een velletje papier lag aan deze historische gebeurtenissen ten grondslag.

Digitalisering
Anno 2014 nemen wij steeds meer informatie digitaal tot ons. De rol van papier veranderde al enigszins door radio en televisie, maar het internet vormt absoluut de grootste bedreiging voor het papier. Monro stelt in zijn boek dat papier eigenlijk de enige echte bezitter van informatie kan zijn. Om digitale informatie te verkrijgen heb je een apparaat nodig dat voor een deel buiten je controle valt: papier kun je daarentegen écht hebben.

Het boek The Paper Trail van Alexander Monro is nu overal verkrijgbaar. En helaas voor hem, ook als digitale versie..

Cover: TanteTati

1157 Total Views 4 Views Today

Reacties

reacties

Tags: in Other
Related Posts

The Brutally Feminine Murder of the Anti-Hero

18/05/2019

18/05/2019

We all love a hero, but sometimes, an anti-hero is even better. This article explores moral ambiguity and why we are attracted to it.

#RIPDorisDay

17/05/2019

17/05/2019

The world mourns as news of the passing of Doris Day arrives. Medium remembers a woman whose movies and music earned her the status of a Hollywood legend.

Tessa: De geneeskundestudent die geniet van haar leven in Maastricht

13/05/2019

13/05/2019

Dit keer geen student uit Amsterdam, maar een student uit Maastricht! Medium sprak met geneeskundestudent Tessa over haar studentenleven in Maastricht en hoe communicatie een rol speelt in haar studie.

Faking a Disease Online: Munchausen by Internet

12/05/2019

12/05/2019

Who can we trust online? This article explores the distressing phenomenon of Munchausen by internet.

Your nightlife review: De School, Amsterdam

10/05/2019

10/05/2019

Gabby reviews De School, mainly known as a techno nightclub. Is it worth a visit? And why is there such a strict doorpolicy? We sum up the good and bad points for you.

The Pursuit of the Perfect Picture and its Consequences

09/05/2019

09/05/2019

A lot of people nowadays do the craziest things to get the most beautiful Instagram photos. It's all fun and games, until people's properties get destroyed. Angela discusses 3 places in the world where 'Instagram tourists' have taken over.

Quality of public debate and social media

07/05/2019

07/05/2019

Does social media add or subtract from the quality of public debate today? Aakansha shares her take on the controversial topic.

Everything Not Saved Will be Lost

03/05/2019

03/05/2019

As our lives today are intertwined with that of the objects we are surrounded by, Ada dives into minimalism, decluttering and downsizing.

Medium TV – Brexit, just what the bloody hell went wrong? | MediumTV #19

30/04/2019

30/04/2019

Medium TV asked Jeppe and Charlie a few questions on Brexit. Watch the interview and listen to their opinions about it.

Outraved: Dance Demonstration for Your Education | MediumTV #18

29/04/2019

29/04/2019

Medium was present at 12 April's Outraved; a demonstration against budget cuts on education.

Medium TV interviews Leon Willems, director of Free Press Unlimited | MediumTV #17

29/04/2019

29/04/2019

Leon Willems, director of Free Press Unlimited since May 2011

VR Butterfly (World)

29/04/2019

29/04/2019

In a world where we are losing touch with our natural environment, can virtual reality save the day?

Just dance! Social interaction and communication inside a nightclub

26/04/2019

26/04/2019

When the beat drops and strobes lights start flashing through the dark, the way people dance functions as a primitive but universal language. It brings people from all places together through an intense form of communication. Gabby explains why dancing can function as a communicative medium and how this works.

Parenting in the digital age

25/04/2019

25/04/2019

Parenting is and always has been hard. With social media nowadays, it hasn't become easier. Would you want your kids to develop a digital footprint earlier than they develop the ability to speak?

Is Having a Restricted Press Really Such a Bad Thing?

22/04/2019

22/04/2019

Having a government-controlled press, singapore has been ranked 150th out of 180 countries on the World Freedom Press Index. But is this controlled press really a bad thing in a time were fake news thrives?

EnjoyInstagram