De nieuwste papieren editie van Medium Magazine ligt alweer enkele weken in de bakken bij de Universiteit van Amsterdam. Daarvoor..."/> De nieuwste papieren editie van Medium Magazine ligt alweer enkele weken in de bakken bij de Universiteit van Amsterdam. Daarvoor..." />
16/07/2019 Communication Science news and articles

Papier hier: de belangrijkste uitvinding ooit

De nieuwste papieren editie van Medium Magazine ligt alweer enkele weken in de bakken bij de Universiteit van Amsterdam. Daarvoor…


De nieuwste papieren editie van Medium Magazine ligt alweer enkele weken in de bakken bij de Universiteit van Amsterdam. Daarvoor moeten we natuurlijk de schrijvende redactie bedanken, de vormgevers en de eindredacteuren, maar bovenal: het papier. Een machtig, maar bescheiden medium, stelt Alexander Monro in zijn boek ‘The Paper Trail’: een vlucht door de geschiedenis aan de hand van de uitvinding die de wereld heeft veranderd.

95 stellingen
Met een beetje geschiedeniskennis kun je de uitvinding van de boekdrukkunst nog wel plaatsen, zo halverwege de vijftiende eeuw. Johannes Gutenberg is de man aan wie de boekdrukkunst is toegeschreven: hij ontdekte hoe je uit losse loden letters een tekst kon zetten. Een belangrijke uitvinding, die echter nooit tot stand was gekomen zonder een ogenschijnlijk simpel velletje papier. Alexander Monro, een Amerikaanse journalist en sinoloog, schrijft in zijn boek The Paper Trail de echte doorbraak van het papier als massamedium ook toe aan een ander historisch figuur: Maarten Luther. Nadat hij in 1517 zijn 95 stellingen op de deur van kapel Wittenberg had gespijkerd, begon zijn echte werk pas: schrijven. Hij vertaalt, schrijft brieven en aanklachten tegen de kerk. Dankzij het papier weet hij zich in Europa net zo beroemd te maken als de paus.

Een velletje papier
Niet het wiel, maar het papier is de belangrijkste uitvinding die de mensheid ooit heeft gedaan, stelt Monro. In zijn boek bespreekt hij de wereldgeschiedenis aan de hand van één onderwerp. Wat papier bovenal uniek maakt is dat het hand in hand gaat met de ontwikkeling van de vrijheid van meningsuiting – iets waar het wiel verder weinig mee van doen heeft.

Monro stelt dat papier altijd ‘een bescheiden medium’ is geweest. Die bescheidenheid zal ook de reden zijn dat papier zo populair werd, simpelweg omdat het niet speciaal ontwikkeld was voor de elite, maar omdat het zijn weg vond bij alle lagen van de bevolking. Met name in het arme China wist papier zich snel te ontwikkelen. Het is eveneens het land waar papier haar oorsprong vindt: een Chinees schreef in 217 v. Chr. al medische kennis op een nat stuk bamboe. Hij wist echter niet dat als het goedje even gedroogd zou worden, hij al kennis had gemaakt met wat wij papier noemen. Monro stelt dat pas met Maarten Luther de echte papieren revolutie begon. De Reformatie, de Franse Revolutie in 1789, de Amerikaanse Bill of Rights in 1791: iets simpels als een velletje papier lag aan deze historische gebeurtenissen ten grondslag.

Digitalisering
Anno 2014 nemen wij steeds meer informatie digitaal tot ons. De rol van papier veranderde al enigszins door radio en televisie, maar het internet vormt absoluut de grootste bedreiging voor het papier. Monro stelt in zijn boek dat papier eigenlijk de enige echte bezitter van informatie kan zijn. Om digitale informatie te verkrijgen heb je een apparaat nodig dat voor een deel buiten je controle valt: papier kun je daarentegen écht hebben.

Het boek The Paper Trail van Alexander Monro is nu overal verkrijgbaar. En helaas voor hem, ook als digitale versie..

Cover: TanteTati

1417 Total Views 4 Views Today

Reacties

reacties

Tags: in Other
Related Posts

Ada Varriale – a first-year communication science student

24/06/2019

24/06/2019

Join us as we get to know a little more about first year Communication Science student, Ada.

The downfall of Vero

22/06/2019

22/06/2019

Our brand new writer Jade on the downfall of Vero. Why was it the most promising social media platform? And why was it not able to beat Facebook?

The Day I Broke My Smartphone

21/06/2019

21/06/2019

Could you go a day without your smartphone?

Review: The Handmaid’s Tale

20/06/2019

20/06/2019

For this week's review, Karina tells you what she thinks about the popular book (and series) the Handmaid's Tale.

Congrats on being phubbed!

18/06/2019

18/06/2019

Phubbing is something we experience a lot in current society. Medium elaborates the negative consequences and gives you also advices how to stop phubbing.

The Dutch Hunger Games: Room-seeking struggles in the Netherlands

15/06/2019

15/06/2019

One minute on Facebook and the fight is on: “Pick me”. “I’m clean and sociable”. “I can pay extra rent”. “PM sent”. “Check your PM”. “Love me”. “Save me from homelessness”. Welcome to a normal day in the life of a student searching for a room in Amsterdam.

Spreading Digital Literacy With a Donkey

13/06/2019

13/06/2019

In order to increase digital literacy Dayn Amada brings his Community Tablet to rural communities. This device and its education, which can be transported by a donkey, is linked to culture and uses gamifcation to enhance the learning process. Eva explains this alternative way of learning and why it is successful.

Review: De lessen van Clarence Seedorf in College Tour

11/06/2019

11/06/2019

Loïs over het optreden van Clarence Seedorf in College Tour, en over de wijze lessen die we van hem kunnen leren.

The consequences of power and design in Black Mirror

05/06/2019

05/06/2019

People are probably unaware that many powerful people in Black Mirror are abusing the technology. Medium shows how this happens in several episodes.

Nudity in the Eye of the Beholder

04/06/2019

04/06/2019

Nudity has seen a great change in meaning over the years. Of course there is a physical aspect, but there is also a rather artsy view. Aakansha discusses the multiple ways of looking at nudity.

Alumni of the Month: Arco Gnochhi

27/05/2019

27/05/2019

Medium sprak met Arco Gnochhi. Alumni van Communicatiewetenschap, voetbaltwitteraar 2018 en momenteel programmamaker bij BNNVARA.

Aspiring for digital wellness

21/05/2019

21/05/2019

Actually we can't live without our smartphones. Nevertheless there are some solutions to control our digital lives. Medium has elaborated some of them.

Three Identical Strangers: a review

20/05/2019

20/05/2019

Have you ever wondered if there's a doppelganger of you out there somewhere? 3 men found those doppelgangers. They actually all looked exactly alike. Little did they know, they turned out to be brothers! Aakansha reviews the movie Three Identical Strangers, about these 3 men.

Medium Podcast #6 – A crash course in TV media landscape and why Game of Thrones rules

19/05/2019

19/05/2019

Plamen is back, but this time he’s sitting on the Medium throne. In this 6th episode of the Medium Podcast,...

The Brutally Feminine Murder of the Anti-Hero

18/05/2019

18/05/2019

We all love a hero, but sometimes, an anti-hero is even better. This article explores moral ambiguity and why we are attracted to it.

EnjoyInstagram